Conociendo a las… Washington Huskies

Con motivo de la disputa de la Final Four femenina de la NCAA Division I esta próxima semana (las semifinales serán el domingo 3 y la final el martes 5), en WNBA Spain os queremos acercar un poco más a esta bonita competición de la mano de nuestro colaborador @Matesantamarina, que analizará a los cuatro equipos que la jugarán

– Washington Huskies (26-10)

Washington_Huskies

  • Universidad: University of Washington
  • Ciudad: Seattle (Estado de Washington)
  • Conferencia: Pacific-12 (Pac-12)
  • Cancha: Alaska Airlines Arena
  • Entrenador: Mike Neighbors
  • Overall: 26-10
  • Conferencia: 11-7
  • Roster (plantilla):

           (Jugadoras séniors): 3

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Trayectoria del equipo: Sin duda alguna, las Washington Huskies se han convertido junto a las Syracuse Orange en una de las cenicientas de este March Madness. El conjunto de Seattle jugará por primera vez en su historia la Final Four, de la que se quedó a las puertas en los años 1990 (siendo el seed 1 de su región) y 2001 (#6), cuando perdió en las finales regionales (Elite 8) contra Auburn (50-76) y Missouri State (104-87), respectivamente. Sin duda alguna, nadie a principio de esta temporada apostaba por este equipo. Con un overall de 26-10, las pupilas de Mike Neighbors, que cumple su tercera temporada como head coach de Washington tras haber sido asistente entre 2011 y 2013, comenzaban la campaña con un balance positivo de 6-0 al vencer sus seis primeros encuentros, muchos de ellos sin ninguna dificultad: 94-46 y 88-44 en sus dos exhibition games ante Concordia Cavaliers y Warner Pacific Knights (NCAA Division II ambos), 100-55 ante las Santa Clara Broncos, 96-55 ante Seattle University Redhawks, 79-89 contra Fresno State Bulldogs y 80-51 frente a San Diego State Aztecs. El primer tropiezo (62-66) de las Huskies llegó el viernes 27 de noviembre en el South Point Shootout de Las Vegas ante el que será su rival en las semifinales de la Final Four, las Syracuse Orange. Un día después, también en el torneo celebrado en Nevada, se impusieron a Texas Tech por 77-73 anotando la base Kelsey Plum (26 puntos por partido) 34 puntos, 19 de ellos en el tercer periodo. Después, antes del comienzo de los partidos de conferencia (Pac-12), sumaron cuatro victorias –ante las Portland Pilots de la pívot madrileña Sara Zaragoza por 83-65, South Dakota Coyotes (64-77), UC Riverside Highlanders (78-43) y Weber State Wildcats (69-56)– y una derrota, ante Oklahoma Sooners por 68-71. Tras el parón navideño, llegaban los partidos de conferencia. Vencieron los dos primeros, en los que se enfrentaron fuera de su pabellón a las Cougars de WSU (Washington State University) y a las Colorado Buffaloes. En el primero, el resultado final fue de 64-79, mientras que en el segundo fue de 74-76. Después llegarían dos derrotas ante las Utah Utes en Salt Lake City por 88-83, pese a los 35 puntos de Kelsey Plum, y ante las Arizona State Sun Devils, uno de los mejores equipos del país, por 61-68. Tras estos tropiezos, lograron una racha de cuatro victorias: ante las Arizona Wildcats (63-47), encuentro en el que se lesionó la base Brianna Ruiz; UCLA Bruins (64-56), las USC (University of Southern California) Trojans de la alero gijonesa Candela Abejón (69-60) y de nuevo Washington State (69-63). Tras esta racha positiva firmaron tres derrotas, con una victoria de por medio frente a las California Golden Bears por 65-75, ante las Stanford Cardinal en Palo Alto por 69-53, las Oregon State Beavers por 53-61 y las Oregon Ducks de la base canaria Maite Cazorla por 63-75. En su visita a Los Ángeles, las Huskies se llevarían una victoria ante USC por 53-61 y una derrota frente a UCLA en el Pauley Pavillion por 63-59, así como un triunfo en Tucson ante las Arizona Wildcats por 52-74 y una derrota en Temple contra Arizona State por 77-57. En los dos últimos partidos de liga regular, se impondrían en su cancha, el Alaska Airlines Arena, a Utah Utes por 73-60 y a las Colorado Buffaloes por 68-47. En el torneo de conferencia, que se volvió a celebrar en el Key Arena de Seattle por cuarto año consecutivo, Washington tuvo que disputar la primera ronda al ser el quinto mejor equipo de la Pac-12 (11-7). No tuvo problemas para pasar a la segunda ronda tras vencer a Colorado de nuevo por 71-51. En esta segunda eliminatoria se medía al cuarto mejor equipo de la conferencia, las Cardinal de la Universidad californiana de Stanford, a las que superó por 65-73 en un polémico final. En las semifinales, las Huskies fueron apeadas por el mejor cuadro de la Pac-12, las Oregon State Beavers, por un ajustado 57-55. Una vez llegado el Big Dance, que para muchos expertos estadounidenses no merecían estar en él, disputaron la primera y segunda ronda regionales en el College Park de Maryland. Ocupando el seed #7 de su regional (el de Lexington), apearon el la primera ronda a Penn por 65-53, y en la segunda dieron su primera campana en el torneo cargándose al equipo local, las #2 Maryland Terrapins por 65-74. En su respectiva semifinal regional, en la que se enfrentaba a las Wildcats de la Universidad de Kentucky en su cancha (Rupp Arena), se impusieron a las Wildcats por una diferencia de trece puntos (85-72). Y, en la final regional, que se disputó el pasado domingo 27, volvieron a vencer a Stanford, que en su respectiva semifinal se había cargado al mejor equipo de este regional, las Notre Dame Fighting Irish, por 76-85 tras un espectacular primer cuarto (7-22) en el que Kelsey Plum, su máxima anotadora, sólo sumó 2 puntos.

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Jugadoras a seguir: Está claro que las Huskies cuentan con un espectacular trío formado por una base, una alero y una pívot a las que todavía a dos de ellas les queda una temporada universitaria. La guard Kelsey Plum, la forward senior Talia Walton y la center Chantel Osahor ocupan las primeras posiciones, por ese mismo orden, en el apartado anotador, con unas medias de 26,2, 16,2 y 10,3 puntos por partido. Además, Osahor también promedia 11,2 rebotes. Otra cualidad de esta pívot de 1,88 (6-2 pies) es su capacidad de tiro exterior. Hasta ahora, esta temporada ha lanzado 108 triples, convirtiendo 39 de ellos (36,1%). En cuanto a Plum, cabe destacar que no sólo es la líder de las de Seattle en el apartado anotador, sino también en el de asistencias (4,19). Por su parte, Walton es la segunda jugadora que más rebotea (6,6) y más balones roba por partido (2,08). Defensivamente, la pívot júnior de 1,90 Katie Collier es la mayor taponadora, con 40 gorros en los 36 choques que ha disputado, lo que supone una media de 1,11.

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Medias de equipo: En conjunto, las Washington Huskies ocupan en el ranking de anotación por partido el quincuagésimo tercer lugar, con una media de 71,8 puntos por encuentro. Además, cuenta con unos porcentajes de tiro más que decentes: 41,6% en lanzamientos de campo, 33,7% desde el 6,25 (la línea de 3P en baloncesto universitario se encuentra a esta distancia) y del 78% desde el 4,60. Además, promedian 11,77 asistencias (424). Defensivamente, hasta ahora acumulan 262 recuperaciones (7,27) y 130 tapones (3,61). Su mayor pero está en las pérdidas: 12,55 (452), sumando Kelsey Plum 153. Además, de las trece jugadoras sólo han disputado los 36 partidos seis: Kelsey Plum, Talia Walton, Chantel Osahor, Katie Collier, Alexus Atchley y Mathilde Gilling. Además, cuatro jugadoras (Plum, Walton, Osahor y Collier) han salido siempre en el cinco inicial. La quinta solía ser la guard Brianna Ruiz, que de los dieciséis partidos que había disputado, en quince había sido titular hasta que sufrió una grave lesión en su rodilla izquierda en el encuentro de conferencia ante las Arizona Wildcats en Seattle. En los veintiún restantes la quinta jugadora pasó a ser Alexus Atchley.

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